imagine articol

Cuceritorii Istanbulului. U-Banca Transilvania scrie istorie și se califică între cele mai bune echipe din Champions League

„Dacă nu mor de moarte bună, mor de inimă la un meci de baschet; Super <<U>>, super băieți; Jos toate pălăriile din Cluj pentru băieții ăștia; Vreau rețeta succesului de azi; Ar trebui să punem chetă toți de aici să le luăm la băieții ăștia un bax de bere; Am schimbat canalul la +18 pentru turci și am greșit. Acum îmi pare tare rău”, așa sună câteva dintre sutele de mesaje de bucurie postate de fanii U-Banca Transilvania în memorabila seară de 22 decembrie 2021. Printre ei se numără un nigerian, căsătorit cu o româncă și fermecat de spiritul studenților. În cea mai corectă română posibilă, el se exprimă astfel: „Să vă dea Dumnezeu sănătate. Ați fost extraordinari”. În câteva minute, pagina de facebook a U-Banca Transilvania e copleșită de postări de felicitare venite din toată țara. 

Cu câteva clipe înainte, la 2888 de kilometri de Cluj-Napoca, în apropiere de Tel Aviv, baschetbaliștii lui Hapoel Holon priveau înmărmuriți, alături de fanii lor, un ecran de la masa oficială. Încă se desfășura încleștarea dintre ardeleni și Darüşşafaka Istanbul. Turcii au condus cu 18 puncte, dar clujenii au întors soarta confruntării într-o manieră uluitoare. Trupa lui Mihai Silvășan avea nevoie de victorie pentru a se califica direct între cele mai bune 16 formații din Liga Campionilor. În cazul unui eșec al românilor, Hapoel Holon, învingătoare în disputa cu Brindisi, ocupa prima poziție și trimitea gruparea alb-negrilor pe poziția secundă. Asta ar fi însemnat o serie eliminatorie cu Beşiktaş, un nume colosal din baschetul european.

Brandon Brown a declarat luni, la conferința de presă premergătoare deplasării din Turcia, că mulți nu se așteptau ca o formație dintr-o țară mică, precum România, să ajungă atât de departe în Basketball Champions League. Richard și compania au pornit la drum în preliminarii și au încheiat fără înfrângere turneul din Grecia. Mai apoi, alb-negrii și-au arătat intențiile printr-o victorie inaugurală în fața lui Darüşşafaka. Au mai venit succese cu Brindisi și Hapoel Holon, în timp ce ultima etapă a fost decisivă. Baschetbaliștii noștri au conștientizat acest aspect și s-au luptat să prindă fiecare minge pe parchetul de la Volkswagen Arena din Istanbul. U-Banca Transilvania nu s-a temut în nicio secundă de fosta regină a EuroCup și terminat în avantaj sfertul întâi, 26-24. Pivotul Boothe ne-a pus probleme prin aruncările sale de la semi-distanță, dar Karel Guzman a intrat plin de energie de pe bancă și a strălucit în atac. Dustin Hogue a fructificat pasele primite în spațiul de trei secunde, așa că U-Banca Transilvania a intrat la cabine sub adăpostul a două lungimi, 51-49. Sfertul trei a adus o cădere clujenilor. Turcii s-au apărat ca la carte, ne-au copleșit și am pierdut mingi pe bandă rulantă. Majoritatea acțiunilor efectuate de Darüşşafaka s-au încheiat cu puncte și priviri în pământ din partea băncii oaspeților. 

Foto: championsleague.basketball

Nu ne-am revenit, astfel că Pineiro și Olaseni au desprins-o pe Daçka la un ecart de peste 15 puncte. Ca un trăznet a venit eliminarea lui Andrija Stipanović, sancționat cu a doua greșeală antisportivă în debutul actului decisiv. Într-o manieră uluitoare, baschetbaliștii au strâns rândurile în jurul lui Mihai Silvășan și au ascultat fiecare indicație primită. Mingea a circulat eficient, Guzman și Hogue sunând trezirea în tabăra vizitatorilor. Brandon Brown a scuturat plasa de la mare distanță pentru 101-99, pe când Guzman a pătruns curajos și a egalat situația pe tabela de marcaj. Același Brown a produs o intercepție și a poposit la linia de libere, stabilind scorul final, 103-101 în favoarea clujenilor, care au scris istorie pe malul Bosforului. 

Mihai Silvășan, antrenor U-Banca Transilvania

A fost un meci incredibil din punctul de vedere al spectatorilor. Vreau să îmi felicit jucătorii. Au arătat caracter și au pus mult suflet. Nu poți să întorci un meci fără aceste două calități existente în vestiarul nostru. Jucătorii au arătat că au mentalitate de învingători. Ne-am readus aminte sistemul nostru, am discutat pe larg la un time-out și ne-am hotărât să fim mai buni în apărare. Am luat fiecare posesie pe rând și am câștigat. Sunt extrem de bucuros de rezultatul confruntării. Ne-am calificat în următoarea fază a Champions League și suntem încântați. 

Dustin Hogue, jucător U-Banca Transilvania

A fost un meci foarte intens, dar trăim pentru astfel de momente. Ei au jucat exceptional în repriza a doua. Au evoluat foarte bine sub coș. Noi am găsit forța să întoarcem partida și am arătat ce caracter avem. Apărarea ne-a readus în meci, deși turcii au înscris peste 100 de puncte. Ne-am apărat așa cum știm cel mai bine. 

#
Player
MIN
PTS
2FG
3FG
FG
FT
TREB
AST
EFF
0
Karel Guzman
29:45
26
7/8
2/4
9/12
6/8
7
5
37
1
Alexandru Pasca
00:00
0
0/0
0/0
0/0
0/0
0
0
0
3
Brandon Brown
32:19
19
2/4
4/8
6/12
3/3
0
5
16
8
Nandor Kuti
00:00
0
0/0
0/0
0/0
0/0
0
0
0
11
Stefan Grasu
00:00
0
0/0
0/0
0/0
0/0
0
0
0
13
Andrija Stipanovic
18:44
11
5/7
0/0
5/7
1/3
2
2
8
14
Stefan Bircevic
28:54
11
1/1
3/6
4/7
0/0
2
3
15
22
Dustin Hogue
28:47
19
6/8
0/0
6/8
7/16
7
4
20
30
Elijah Stewart
19:00
5
1/3
1/3
2/6
0/0
1
0
1
35
Patrick Richard
33:34
12
1/4
3/7
4/11
1/1
2
7
13
45
Alexandru Turdean
00:00
0
0/0
0/0
0/0
0/0
0
0
0
77
Luca Colceag
08:57
0
0/1
0/1
0/2
0/0
1
0
2
200
103
23/36
13/29
36/65
18/31
22
26
112

Parteneri

BT
CompexitPrimaria Cluj NapocaAegon
Regina MariaBoschPeakVisit ClujIzvoarele CalimaniTudor TailorTransylvania Recovery Center